[:fr]Si vous planifiez un premier séjour à la Réunion ou si vous hésitez encore, voici une petite liste originale, romantique, gourmande, sportive et culturelle de 10 expériences à ne pas rater sur l’île.

1. Une plage : Des jolies plages de sable blancs, on en connaît tous et vous les trouverez dans les guides. La plage de l’Etang-salé, elle, est faite de sable noir. On l’aime pour ses grands espaces et ses vagues impressionnantes. Par contre, difficile de trouver un coin d’ombre, et l’été, impossible de marcher pieds nus très longtemps au risque de se brûler les pieds. A noter, une zone de baignade surveillée et des terrains de beach-volley.Processed with VSCO with g3 presetProcessed with VSCO with g3 preset

2. Un cirque : Des 3 cirques que sont Cilaos, Mafate et Salazie, on vous présente Mafate, accessible uniquement à pieds ou en hélicoptère, ce qui rend cette destination encore plus magique. Pas de routes, mais des sentiers vous permettant d’aller d’ilet en ilet. Les enfants font parfois plusieurs heures de marche par jour pour se rendre à l’école. Dingue, non ?

3. Une randonnée : Justement, pour aller à Mafate, et plus précisément à la Nouvelle, on vous conseille la randonnée qui commence au Col des Boeufs, dans le cirque de Salazie. La balade n’est pas très longue (moins de 2h aller), plutôt facile (à part une petite montée sur la fin au retour), et très agréable, avec notamment une traversée dans une forêt de tamarins. Dépaysant. 

4. Un marché : Celui de Saint-Pierre. Ouvert tous les samedi matin, dès le lever du soleil et jusqu’à midi, on y trouve de tout : des produits frais comme les fruits et légumes de saisons, mais aussi du poisson et de la viande, de quoi se remplir l’estomac pendant votre visite (samoussas, bonbons piment, jus de fruits frais etc…), des produits du terroir (notre préféré : le miel letchis) et enfin, des souvenirs à ramener. Un conseil : y aller le plus tôt possible pour y sentir l’atmosphère « péi » et avoir moins de monde. Sinon, le marché de Saint-Paul est aussi très bien (les vendredis et samedis matins).Processed with VSCO with g3 preset

5. Une activité : On pourrait vous citer le parapente et l’hélicoptère, qui offrent des vues sublimes, ou encore le canyoning ou le rafting. On va plutôt vous parler des tunnels de lave, du côté de St-Philippe, que vous pouvez visiter seul ou avec un guide (on vous conseille le guide, surtout si c’est une première visite). A l’intérieur de ces tunnels, c’est un autre monde qui s’offre à vous : obscurité totale, aucun bruit, humidité extrême. L’expérience est à vivre absolument. Saurez-vous trouver la sculpture de lave en forme de dodo ?

6.Un pique-nique : A la Réunion, qui dit week-end, dit pique-nique en famille ! Dans les hauts ou à la plage, c’est toute une institution ! On ne vous parle pas de pain, charcuterie, fromages, et de sandwichs préparés assis dans un coin d’herbe ou au pied d’un arbre. Non, prévoyez plutôt les marmites et de quoi faire un feu pour les réchauffer, les fauteuils et tables de camping, les grandes tentes pour vous protéger du soleil et/ou de la pluie, les instruments de musique et les punchs et autres rhums arrangés ! Si vous voulez vivre cette expérience, allez faire un tour le dimanche du côté de la plage de Grand-Anse ou sur la route du Maïdo.
Attention tout de même : ramenez si possible vos déchets avec vous, car même si les sites sont pourvus de poubelles, elles sont très vite remplies et ne permettent pas le tri sélectif.

7.Un musée : Appelée autrefois la maison du volcan, la cité du volcan a fait peau neuve et a réouvert ses portes l’année dernière. Au programme : tout ce qu’il y a à savoir sur les volcans et la formation de La Réunion, qui, on vous le rappelle, est une île volcanique. Si vous croisez Cédric, animateur/guide, dites-lui bonjour de notre part, il répondra avec plaisir à toutes vos questions. Le site est ultra moderne, avec notamment une reconstitution d’un tunnel de lave et un film en 4D. Après la visite, allez manger au Ti resto lontan, de l’autre côté de la rue.OLYMPUS DIGITAL CAMERA Processed with VSCO with g3 preset

8.Un plat typique : Le rougail saucisses, accompagné de riz, grains et rougail. C’est le plat typiquement créole qu’on trouve partout sur l’île. Chacun a sa recette, on vous donne la nôtre ici.Rougail saucisses

9.Un jardin : Pour découvrir l’histoire de la flore réunionnaise, allez au jardin des parfums et des épices, à St-Philippe. Faites absolument la visite guidée, apprenez comment Mr Albius a découvert la fécondation de la vanille et observez des espèces endémiques. Attention, lotion anti-moustiques indispensable !

10.Un endroit insolite (que vous ne trouverez dans aucun guide) : le port de Ste-Marie, de nuit, pour voir (et entendre !) les avions long-courrier décoller juste au dessus de nos têtes : sensations garanties !

Cette liste n’est bien sûr pas exhaustive, il y a tellement de choses à voir, vivre et goûter à la Réunion. C’est bien pour ça qu’on l’appelle l’île intense !

Et vous, qu’auriez-vous ajouté comme expérience à vivre à La Réunion ? On attend vos suggestions ![:en]If you are planning your first trip to Reunion or if you are still thinking about it, here is some original, romantic, gourmet, sporting and cultural suggestions of 10 activities to do on the island.

1. One beach : We all know beautiful beaches with white sand, and you can find them in the travel guide books. The beach in Etang Salé city is a black sand one. We love it for its wide spaces and big waves. But it is hard to find a shady area, and during summer, be careful not to (literally) burn your feet while walking on the sand.Processed with VSCO with g3 preset Processed with VSCO with g3 preset

2. One cirque : Out of the 3 cirques (Cilaos, Mafate and Salazie), we present you Mafate, only reachable by walking or helicopter, which makes it even more special. No road, but hiking paths linking small villages to each other. Local kids have sometimes to walk for many hours a day to go to school. Crazy, right ?

3. One hike : To reach Mafate, more precisely the small village la Nouvelle, we recommend the hiking path from Col des Boeufs in the cirque of Salazie. The walk is not that long (less than 2 hours one way), rather easy (except for a short climb at the end on your way back), and really nice, with a beautiful part in a forest of tamarind trees.
4. One market : In Saint Pierre, every saturday morning, from sunrise to noon, there is a local market where you can fin everything : fresh products like seasonal fruits and vegetables, but also fish and meat, snacks (samoussas, bonbons piments, fresh squeezed fruit juice…), and finally some souvenirs. One tip : go there the early to feel the local atmosphere, it will be less crowded. Otherwise, the local market of Saint Paul is also really nice (on fridays and saturday mornings).Processed with VSCO with g3 preset
5. One activity : We could tell you about paragliding, helicopter, for the wonderful landscapes, or canyoning and rafting for intense sensations. But you can also experience a walk underground in the lava tunnels, around the city of St Philippe. You can go there by yourself, but if it is your first time, we strongly recommend you to take a guide. Inside the tunnels it’s another world : total darkness, no sound, humid atmosphere. It’s a really special experience. Will you find the lava sculpture of a dodo (an extinct animal) ?

6. One picnic : In Reunion, weekends mean family picnics ! In the mountains or on the beaches. It’s not just some simple meals, sandwiches prepared near a tree on the grass. No, here we bring cooking pots with rice and local dishes, materials for a campfire to reheat the meal, chairs, camping tables, tents to protect us from the sun or the rain, some music instrument, fruits punchs ! If you want to experience a Reunionese picnic, on sundays, get to the Grand Anse beach or on the road to Maido.

7. One museum : The city of Volcano has been renovated since last year. You will find everything to know about volcanos, how Reunion island was created (which btw is actually a volcano). If you happen to meet Cédric, a guide, please say hi for us and he will gladly answer to all your questions. The museum is now really modern, with a fake lava tunnel and a 4D movie. After the visit, you can have lunch at Ti resto lontan, on the other side of the road.

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8. One local dish : The rougail saucisses, with some rice, beans and rougail. It’s one of the typical dish you can find everywhere on the island. Everyone has its own recipe, we give you ours here.

Rougail saucisses
9. One park : To discover the flora of Reunion, go to the perfume and spices garden, in St-Philippe. Take a visit with a guide and you will learn how Mr Albius found out how to fertilize the vanilla and you will observe some endemic species. Be careful, bring your anti mosquitos lotion !

10. One unusual spot (you won’t find it in any guide) :  the port of Ste Marie, during the night, you can watch (and hear) the big planes taking off above your heads.

Obviously, this list is not long enough, you have so much to discover, live and taste in Reunion. That’s why we call it the intense island !

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